Чай издавна прославляли как исцеляющий напиток, обладающий лечебными и питательными свойствами, и поначалу употребляли как лекарственное средство. Люди заметили, что чай стимулирует жизнедеятельность организма, усиливает работоспособность, снимает усталость. Долгое время думали, что чай оказывает тонизирующее действие на человека, служит ему для утоления жажды и для согревания. Позже заметили, что чай повышает энергию, действуя как средство, утоляющее голод. Это свойство чая по достоинству оценили люди, которые в процессе работы часто меняют обстановку, испытывают физические и нервные нагрузки, перенапряжение. После проведённых исследований чайного листа, стало известно, что калорийность чая (растения) почти в 24 раза выше калорийности пшеничного хлеба. Это объясняется высоким содержанием в чае белковых веществ. Чашка чая с одной столовой ложкой молока и куском сахара дает 40 калорий. При замене молока сливками и употреблении более крепкого чая с двумя кусками сахара на чашку калорийность порции крепкого чая повышается до 95 – 100 калорий.  
Чай помогает... 
Известно, что в случае пищевого отравления, при острых расстройствах желудочно-кишечного тракта, чай остается, фактически, единственным продуктом питания, который позволяется употреблять больному. В таких случаях «чайная пауза» (в течение 12 часов не принимать ничего, кроме чая) – лучшее средство «угомонить» желудок. Чай облегчает пищеварение при переедании, особенно если вы позволили себе с избытком полакомиться чем-то жирным. 

Полифенолы – органические соединения, содержащиеся в чае, уменьшают риск появления язвенной болезни желудка. 

Доказано, что чай останавливает спазмы сосудов и, тем самым, облегчает процесс кровообращения. Это позволяет нормализовать кровяное давление. При гипертонии катехины чая (химические вещества, обладающие высокими антиоксидантными свойствами), снижают кровяное давление. Содержащийся в чае витамин Р предохраняет организм от возможных кровоизлияний. Чай превосходно действует на кроветворение, улучшает состав крови, повышает количество красных телец, и потому рекомендуется для лечения анемии. 

Хорошо известно благотворное влияние чая при заболеваниях дыхательной системы, при острых и хронических трахитах и бронхитах. Это объясняется тем, что при потреблении чая количество вдыхаемого легкими воздуха и выдыхаемой ими углекислоты увеличивается, дыхательный обмен при чаепитии идет интенсивнее. Вот почему при всех простудных заболеваниях органов дыхания чай является чрезвычайно полезным потогонным и стимулирующим средством. 

Благодаря большому содержанию фтора чай является великолепным средством, предотвращающим образование кариеса. Однако, это верно при условии, если вы не добавляете в напиток сахар, способствующий порче зубов. 

Ученые отмечают, что у людей, употребляющих чай, увеличивается способность мозга усваивать и перерабатывать получаемые впечатления, улучшается внимание и облегчается процесс создания идей. В отличие от других стимулирующих средств, чай никогда не приводит к перевозбуждению нервной системы. Теин – вещество, которому чай обязан своим стимулирующим эффектом, обладает важным преимуществом: он не накапливается в организме, чего нельзя сказать о кофеине, употребление которого может привести к кофеиновой интоксикации. Кроме того, благодаря теину бодрящий эффект от чая проявляется медленнее, но длится дольше (6 часов от чая, вместо 2 часов–от кофе). 

Полифенолы чая являются весьма активными антиоксидантами. Они легко и быстро образуют безопасные и устойчивые химические соединения с вредными веществами, попадающими в организм человека (вредоносными металлами, алкалоидами, кислотами и т.п.), после чего выводят их из организма. Именно это делает чай (особенно зелёный) уникальным противоядием. Он помогает избавляться и от радиации, и от тяжелых металлов, и от лекарственной передозировки. Кроме того, полифенолы чая действуют как кровоостанавливающие, ранозаживляющие, вяжущие, противовоспалительные и бактерицидные средства. 

Помогает чай при солнечных ударах, кварцевых ожогах, рентгеновских облучениях. Зелёный чай более полезен, чем чёрный: ведь он проходит более щадящую обработку, поэтому и сохраняет больше полезных веществ. Он обладает наиболее сильными бактерицидными свойствами. Лабораторные эксперименты доказали, что настой зеленого чая останавливает рост возбудителей многих инфекционных заболеваний. Установлено, что лечение дизентерии зелёным чаем в несколько раз эффективнее, чем дорогостоящими медицинскими препаратами, к тому же, чай не имеет никаких побочных эффектов. 

Катехины зелёного чая снижают уровень холестерина в крови. Блокируют деятельность энзимов, которые отвечают за поглощение организмом сахара, и тем самым препятствует возникновению сахарного диабета. Простое полоскание горла, богатым катехином зелёным чаем – отличное средство профилактики заболеваний, передающихся воздушно-капельным путём. Зеленый чай особенно полезен людям, предрасположенным к спазмам и закупорке сосудов, так как поддерживает упругость стенок сосудов и капилляров, что предотвращает возникновение инфарктов и инсультов. 

Последние медицинские исследования показали: у «чаевников», выпивающих 10 чашек чая в день, общее состояние здоровья на 25-30 процентов выше, чем у тех, кто потребляет 3 - 5 чашек, и живут они на 5-7 лет дольше.
/*